Éric Chenal est photographe et artiste. Cette distinction est nécessaire pour appréhender son exposition Révélations et réfère aux deux temps à l’œuvre dans l’émergence de l’exposition. C’est en qualité de photographe qu’il a été invité à réaliser des prises de vue du chantier de rénovation de l’aile Wiltheim du Musée National d’Histoire et d’Art. Guidé par son intuition, les images produites témoignent d’une attention soutenue portée aux détails et d’une sensibilité pour la forme. Les traces de l’ancien se mêlent au nouveau encore inachevé.

En tant qu’artiste, l’organisation de l’exposition lui permet de dialoguer avec le lieu. La scénographie confiée à Antonin Pons Braley agence un soutien élégant et discret à tous les visuels pour les élever à une autre dimension. Dans le cadre de ses travaux personnels, Éric Chenal s’intéresse particulièrement aux espaces intérieurs en transformation. L’ouvrage du philosophe français Jean-Louis Chrétien, L’Espace intérieur (2014), a marqué un tournant pendant sa mission photographique pour le MNHA. Il y découvre qu’un nombre considérable d’écrits présente l’intériorité de l’homme sur le modèle d’un bâtiment, d’une demeure que l’on doit explorer, aménager, et d’autre part d’une demeure qu’il s’agit d’édifier, d’élever. Le cheminement spatial, la transformation progressive à l’œuvre sont au cœur de l’exposition.

 

Text(e) : Markus Pilgram

 

Éric Chenal is photographer as well as an artist. This distinction is necessary in order to understand his exhibition Révélations and refers to the two different development stages of the exhibition. As a photographer, Chenal was invited to take pictures during the construction works in the Wiltheim-Wing. He let himself guide by his intuition, therefore the taken images not only demonstrate a great attentiveness to detail, they also testify a strong sense of form. Traces of the old are mixed with the yet unfinished new.

As an artist, the organisation of his own exhibition allows him to enter into dialogue. On the one hand a dialogue with the graphic designer and architect Bernard Randaxhe whose work is a personal echo to the exhibited photographs. On the other hand a dialogue with the space as such, hosting a scenography entrusted to Antonin Pons Braley who designed an installation of great simplicity that provides the images with an elegant and yet discrete structure, bestowing them with another dimension.

In the framework of his personal creations, Éric Chenal has a particular interest in interior spaces in a state of transformation. In this sense, the latest book by the French philosopher Jean-Louis Chrétien, L’Espace intérieur (The Interior Space, 2014), was a turning point in his photographic mission. Chenal discovered through the book that in a considerable number of writings, the human interiority is metaphorically described as a building – a dwelling that is to be discovered and organized; a dwelling that is to be build and extended. The spacial pathway, the progressive transformation are thus at the heart of Éric Chenal’s exhibition.

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